大腸のトラブルで最も多くの女性が悩んでいるのは、やっぱり「便秘」。この連載で最新治療薬からマッサージ、便秘外来まで、ガンコな便秘解消の秘策をご紹介していきます。

まず、便秘とは?

そもそも、どんな状態を便秘というのでしょう? 便秘外来に携わる正岡建洋先生は、「便秘は単純に排便回数では定義できません」と言います。
「2017年発行の『慢性便秘症診療ガイドライン』では、〝本来、体外に排出すべき糞便を十分量かつ快適に排出できない状態〟を便秘と定義づけています。必ずしも毎日出なくても便秘ではありませんし、毎日出ていても、残便感や快便感の欠如などの症状があるなら便秘といえるのです」

便秘の概念

排便が週3日未満か、週3日以上でも残便感や快便感の欠如などの症状がある場合を便秘といいます。排便が週に3日でも、特に症状がなければ、便秘ではありません。

便秘には種類がある?

「便秘には、急性便秘と慢性便秘の2種類があります。急性便秘は、環境変化などのストレスが誘因になる一過性の場合もありますが、大腸がんなど何らかの病気が原因で起こる場合も。一方、慢性便秘は、何らかの疾患が原因となる器質性のものと、排便機能の低下で起こる機能性便秘とに分かれます。


機能性便秘はさらに、ストレスなどによる大腸のけいれんが原因のタイプ、直腸や肛門の機能障害が原因のタイプ、腸の形態が原因のタイプなどがあります。また、腹痛を伴う場合は、便秘型過敏性腸症候群と診断されます」

便秘外来ってどんなもの?

近年、便秘外来のある医療機関が増加中。どんなことをするのでしょう?
「まず問診や触診を行い、大腸がんなどの病気の有無を調べるために大腸内視鏡検査や血液検査、便検査をします。場合によっては大腸CT検査、お腹のX線検査、肛門からバリウムを入れて粘膜の病変や形態異常などを調べる注腸検査なども行います。内視鏡挿入時に痛みが強く、内視鏡の挿入が困難な人には大腸カプセル内視鏡検査を。

直腸や肛門の機能の問題が疑われる場合には、肛門から管を入れて肛門の圧力を測定する直腸肛門内圧測定なども行います。そのうえで便秘のタイプを見極め、薬の処方や生活指導で治療をしていきます。食事やセルフケアで治らない、という人は受診してみては」

最新の治療ってどんなもの?

「便秘治療には、これまでセンナなどの刺激性下剤や、腸に水分を引き込んで便を柔らかくする酸化マグネシウムなどが長年使われてきましたが、近年、新薬が登場しています。小腸や大腸から水分を出させて自然な排便を促す『上皮機能変容薬』や、体内下剤とも呼ばれる胆汁酸を大腸に多く流す『胆汁酸トランスポーター阻害薬』などです。どのような便秘にどの薬が合うかはまだ研究段階ですが、今までほかの薬で改善しなかった場合でも改善が期待できますので、医療機関で相談を」

便秘薬の種類

■しぶとい便秘を解決 OurAgeで読む
更年期になるとなぜ便秘がひどくなるの?/誤解もいっぱい!? 便秘Q&A①
糖質制限で便秘になりやすいってホント?/誤解もいっぱい!? 便秘Q&A②

取材・原文/ 和田美穂
※OurAge 2020.06.24掲載

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